Trans-Provence – andra chansen

SNeedham_TP2017_Day2_18Foto: Sam Needham

 

“This is what mountain biking is all about. Adventuring in the unknown. Not knowing what you’re racing. Riding with everyone and having fun. This is what it is all about.”         

I somras fick jag chans att ytterligare en gång cykla Trans-Provence. TP är en 6dagars endurotävling i franska alperna, där vi cyklar allt blint. Tävlingsorganisationen bygger upp nya tältläger varje natt, dit man anländer efter 8-10h på cykeln, varje dag, i 6 dagar.

Första dagen startade tidigt med över tre timmar klättring på grusvägar och stigar, varav en timme så brant att man får lägga upp cykeln på axlarna och gå/klättra. Uppe på starten av första sträckan, på en bergskam 2600möh, ligger en del snöfläckar kvar. Ifjol var jag skräckslagen vid det här laget! Men i år kände jag mig bekvämare med naturen och jag läser in kartan över sträckan en sista gång innan jag ger mig av. Sträckan följer en bergsvägg, som till stor del består av lösa stenar, som trampats till någon form av stig. Framhjulet släpper i en av de första kurvorna och jag hasar ner några meter. Men jag håller mig på cykeln och kan klättra upp till ”stigen” igen. Efter tre andra sträckor, korsandes glaciärforsar och kammar man vill krypa över, rullar jag in mot camp. Får en öl, faller ner på massagebänken och njuter av att vara tillbaka i detta vackra land och galna stigar.

En av de stora upplevelserna med TP är att vi förflyttar oss varje dag och landskapet och stigarna förändras allt eftersom. Från bergskammar till öppna gräslandskap, till röd sandsten och betonglik jord format till närmast en naturlig bergochdalbana. Även skillnaden mellan norr och sydsidan på ett berg kan få en att tappa hakan. Att alla, amatörer, proffs och organisationen, cyklar och delar minnen, från en vecka ihop. Och tänk er glädjen att under femte dagen se skymtar av medelhavet mellan bergstopparna. De är landskapen och alla härliga människor man får umgås med dygnet runt i en vecka som fastnar i minnet.

TP17_Day6_SvenMartin_O5A4038(1)Foto: Sven Martin

 

Men åter till racingen. Att tävla nerför exponerade stigar där man inte vet vad som finns bakom nästa krön eller kurva uppfattas i min mors ögon som väldigt dumt… och de är helt riktigt. Men TP är ingen tävling för de våghalsiga. Dom kraschar tyvärr snabbt ur tävlingen. Att ta sig igenom i tävlingsfart, kräver 100% närvaro och lika mycket självtillit av vad du kan göra med en cykel.

Camp för tredje natten ligger på nästan 1700möh och på fjärde dagen är vi på stigar långt bort från civilisation och ett landskap med få möjligheter för en helikopter att landa för att hjälpa eventuella skadade. Första sträckan för dagen är 6km och 800hm utför. Halvvägs igenom sträckan hörs ett poff. I stunden känns de som världen går under. Men några sekunder senare är tankarna tillbaka på att hålla cykeln upprätt sista kilometrarna utför en lös sandstig. Efter målet på sträckan kan jag sticka tre fingrar igenom hålet i bakdäcket. Jag lyckas ”laga” hålet med en tom gelförpackning och drar armerad tejp ett par varv runt både däck och fälg. Trampar vidare till sträcka två, som är kort och brant. Däcket håller och jag kan byta till ett nytt vid lunchdepån. I snitt är varje dag 1500hm klättring och 3000hm utför. Och med samma tur som förra året, så låg temperaturen runt +30grader med sol under hela veckan.

Efter sex dagar går vi i mål på strandpromenaden i Menton. Jag vann amatörklassen och kom på en 8:e plats i totala sammandraget. Något som jag i år visualiserat att jag ville göra. Men 2015 när jag köpte min första heldämpade cykel, kunde jag inte ens föreställa mig, att skulle jag? Så jag vill tacka alla som trott och hjälpt mig på vägen hit!

SNeedham_TP2017_Day6__70Foto: Sam Needham
IMG_8109Foto: Anders Hereid

 

Upplevelser är svåra att förklara i text, men ta tre minuter och titta på videon för dag tre!

…och föresten, info om anmälan till 2018 års upplaga av Trans-Provence släpps 9:e November, på trans-provence.com. Så håll utkik om du blivit sugen på äventyr!

 

Fler bilder finns även på Instagram @ChristofferBrochs